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Margit Vanberg, Conclusions in:

Margit Vanberg

Competition and Cooperation Among Internet Service Providers, page 61 - 61

A Network Economic Analysis

1. Edition 2009, ISBN print: 978-3-8329-4163-5, ISBN online: 978-3-8452-1290-6 https://doi.org/10.5771/9783845212906

Series: Freiburger Studien zur Netzökonomie, vol. 14

Bibliographic information
61 (lower-level ISPs that purchased transit). Traffic destined to a Tier-1 network with which no peering contract exists is not covered by the peering contracts with the other Tier-1 ISPs. The ISP would only be allowed to send this traffic via a third Tier-1 ISP if it had a transit agreement with this ISP. Having a transit agreement with a Tier-1 ISP, however, means that, by definition, the ISP is not a Tier-1 ISP. 3.6 Conclusions This chapter reviews the history of the Internet with a special focus on the development of network interconnection between ISPs. The three-tier hierarchy of the Internet is explained. Furthermore, both the technical and the commercial terms for Internet interconnection are reviewed. In chapter 2 it was stated that all ISPs can be considered essentially equal in the sense that all are active on the logical layer of Internet services provision, and all require either cooperations with firms active on the other layers of Internet services provision or need to vertically integrate into these layers themselves in order to be able to offer services to end-users. This chapter introduced the differences between ISPs active on the Tier-1 level of the Internet hierarchy to ISPs active on lower levels. Upon closer examination it was shown that the services offered on the logical layer of Internet services provision are different depending on whether one is considering a Tier-1 ISP or a lower-level ISP. Only Tier-1 ISPs have the ability to offer universal connectivity on their own account, without resorting to a transit provider. All other ISPs need to purchase transit services from at least one Tier-1 ISP, either directly or indirectly through intermediate ISPs so as to be able to guarantee universal connectivity in their network. Universal connectivity is a quality characteristic which has become essential to Internet users. One relevant question for the competition analysis to follow is therefore whether the fact that only Tier-1 ISPs can offer universal connectivity on their own account lends market power to these ISPs? This question will be at the center of the analysis of the effects of network externalities on competition, which follows in chapters 6 and 7.

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Zusammenfassung

Die Konvergenz der Netztechnologien, die dem Internet, der Telekommunikation und dem Kabelfernsehen zu Grunde liegen, wird die Regulierung dieser Märkte grundlegend verändern. In den sogenannten Next Generation Networks werden auch Sprache und Fernsehinhalte über die IP-Technologie des Internets transportiert. Mit den Methoden der angewandten Mikroökonomie untersucht die vorliegende Arbeit, ob eine ex-ante sektorspezifische Regulierung auf den Märkten für Internetdienste wettbewerbsökonomisch begründet ist. Im Mittelpunkt der Analyse stehen die Größen- und Verbundvorteile, die beim Aufbau von Netzinfrastrukturen entstehen, sowie die Netzexternalitäten, die im Internet eine bedeutende Rolle spielen. Die Autorin kommt zu dem Ergebnis, dass in den Kernmärkten der Internet Service Provider keine monopolistischen Engpassbereiche vorliegen, welche eine sektor-spezifische Regulierung notwendig machen würden. Der funktionsfähige Wettbewerb zwischen den ISP setzt jedoch regulierten, diskriminierungsfreien Zugang zu den verbleibenden monopolistischen Engpassbereichen im vorgelagerten Markt für lokale Netzinfrastruktur voraus. Die Untersuchung zeigt den notwendigen Regulierungsumfang in der Internet-Peripherie auf und vergleicht diesen mit der aktuellen Regulierungspraxis auf den Telekommunikationsmärkten in den Vereinigten Staaten und in Europa. Sie richtet sich sowohl an die Praxis (Netzbetreiber, Regulierer und Kartellämter) als auch an die Wissenschaft.