Elena DANESCU, A Pragmatic Visionary Through a Century of Change – Pierre Werner in:

JEIH Journal of European Integration History , page 9 - 30

JEIH Volume 24 (2018) Issue 1 Browse Volumes:  JEIH Journal of European Integration History
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Abstract

As Prime Minister and Finance Minister of Luxembourg over several decades, Pierre Werner shaped the future of his country and was one of the rare statesmen to play a part in the progress of European integration until the mid-1980s. He played a major role in regional integration (BLEU, Benelux) and in EEC policy-making and gained a strong reputation for forging a political consensus between larger powers (Germany and France) and between diametrically opposed positions (‘economists’ vs ‘monetarists’). In this way he succeeded in defending Luxembourg’s vital interests, from the financial centre to the seats of the European institutions. Werner was involved in the major ideological debates of the time. Although initially in favour of a monetary approach, he was one of the first to develop arguments for a symmetrical economic and monetary union. The careful balance he imagined reappeared in the Werner Report of 1970 - a precursor to a full EMU in the EU. Based on the Werner family archives, and on an extensive selection of original interviews and published works, this paper examines Pierre Werner’s thinking and political action and his vital input to the European monetary integration.

Zusammenfassung

Pierre Werner hat über mehrere Jahrzehnte die Zukunft Luxemburgs als Premier- und Finanzminister gestaltet. Er war einer der wenigen Staatsmänner, die bis Mitte der 1980er Jahre zum Fortschritt der Europäischen Integration beigetragen haben. Er spielte eine wichtige Rolle im Rahmen der regionalen Integration (BLWU, Benelux) bzw. der Lenkung Europas, und war vor allem als begnadeter Vermittler zwischen den großen Mächten (Deutschland und Frankreich) und den gegensätzlichen Positionen („Ökonomen“ vs „Monetaristen“) bekannt. Dabei gelang es ihm, die grundlegenden Interessen Luxemburgs wie z.B. den internationalen Finanzplatz oder den Sitz der europäischen Institutionen erfolgreich zu verteidigen. Werner hat sich aktiv an die großen Ideendebatten aus jener Zeit beteiligt. Ursprünglich ein Verfechter der Monetaristischen These, gehörte er zu den ersten, die Argumente für eine symmetrische Wirtschafts- und Währungsunion anführten. Das sorgsam ausgewogene Gleichgewicht, das er vorgesehen hatte, kann man im Werner-Bericht von 1970 - dem Vorläufer einer kompletten europäischen WWU - wiederfinden. Dieser Artikel basiert auf den Werner-Familienarchiven und auf einer großen Auswahl von Originalinterviews und Publikationen; er untersucht das politische Denken und Handeln von Pierre Werner sowie seinen wichtigen Beitrag zur europäischen Währungsintegration.

Résumé

Premier ministre et ministre des Finances pendant plusieurs décennies, Pierre Werner a façonné l’avenir du Luxembourg, étant l’un des rares hommes d’État à avoir contribué au progrès de l’intégration européenne jusqu’au milieu des années 1980. Il a joué un rôle majeur dans l’intégration régionale (UEBL, Benelux) et dans la gouvernance européenne, particulièrement réputé pour son art de dégager le consensus entre grands pays (Allemagne et France) et entre positions opposées («économistes» vs «monétaristes»). Il parvient ainsi à sauvegarder les intérêts vitaux du Luxembourg, dont la place financière internationale ou le siège des institutions communautaires. Werner s’est activement impliqué dans les grands débats d’idées de l’époque. Initialement adepte d’une approche monétariste, il est parmi les premiers à développer des arguments en faveur d’une union économique et monétaire symétrique. Le subtil équilibre qu’il a envisagé se retrouve dans le rapport Werner de 1970 - précurseur d’une UEM européenne complète. Basé sur des archives familiales Werner et sur une large sélection d’interviews originales et de publications, cet article examine la pensée et l’action politique de Pierre Werner et son apport essentiel à l’intégration monétaire européenne.