Margit Ystanes, Millar, Kathleen M.: Reclaiming the Discarded. Life and Labor on Rio’s Garbage Dump. Durham: Duke University Press, 2018. 236 pp. ISBN 978-​0-​8223-​7050-​5. Price: £ 19.99 in:

Anthropos, page 249 - 250

Anthropos, Volume 115 (2020), Issue 1, ISSN: 0257-9774, ISSN online: 0257-9774,

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Die Sichtbarmachung der Brüche ermöglicht ein bes‐ seres Verständnis des Staates und seiner Bevölkerung, der wie kein anderer die Entwicklung in wirtschaftli‐ cher, politischer und auch wissenschaftlicher Hinsicht in den letzten 100 Jahren bestimmt hat. Dabei profitiert der Sammelband von der Entscheidung, die vielfältigen, zum Teil gegenläufigen Auswirkungen auf die Ausbil‐ dung von Identitäten zum Ausgangspunkt seiner Analy‐ sen zu machen und zugrundeliegende Diskurse offenzu‐ legen – so z. B. Hawaii oder Samoa. Positiv hervorge‐ hoben sei an dieser Stelle, dass trotz kritischer Betrach‐ tung imperialer Prägungen auf einen anklagenden Ges‐ tus verzichtet wird – anders als etwa bei Edward Saids “Orientalism”. Der Band ist dem anthropologischen Ansatz von Ann Laura Stoler verpflichtet. Ein Interview mit ihr über me‐ thodologische Fragen und dem für sie prägenden Ein‐ fluss des französischen Poststrukturalismus rundet die Entdeckungsreise durch das amerikanische Imperium ab. Das ausführliche Literaturverzeichnis lädt dazu ein, weiter zu forschen und neue Pfade in den postkolonia‐ len Dschungel zu schlagen. Nicht zuletzt für europäi‐ sche Leser dürfte der Band ein besseres Verständnis für tieferliegende Verwerfungen im transatlantischen Ver‐ hältnis ermöglichen, und die eigene Situation – auch im welthistorischen Kontext – neu zu überdenken. Pascal Henke ( Millar, Kathleen M.: Reclaiming the Discarded. Life and Labor on Rio’s Garbage Dump. Durham: Duke University Press, 2018. 236 pp. ISBN 978-0-8223- 7050-5. Price: £ 19.99 This compelling ethnography of life and labour on Rio de Janeiro’s main garbage dump, Jardim Gramacho, is a significant contribution to the anthropology of la‐ bour, precarity, and capitalism. Through long-term fieldwork among catadores, self-employed workers who earn a living collecting recyclables, Millar explores how values, life circumstances, and aspects of capitalist labour intersect in the catadores’ decision to work at the dump. The book is organised around a series of ques‐ tions that arose for the author throughout the fieldwork. The most fundamental of these is, why catadores, who leave the dump for employment with a signed worker ID (carteira assinada), often end up returning. The signed worker ID is both a symbol of status and respect‐ ability in Brazil and guarantees access to the minimum wage and employment benefits. Since catadores gener‐ ally share the values attributed to the signed worker ID, and commonly spoke of the dump as “pure suffering” (68), it may seem paradoxical that they would abandon more regulated and stable employment to return to the dump. In order to unpack the considerations that lead cata‐ dores to make this choice, the narrative moves from the novice catadores’ visceral reaction to the dump as place of abjection – of repulsive smells, flammable gases, noxious leachate, bulldozers devastating everything in their way and decomposing matter – through the way self-employment on the dump makes it possible for many catadores to attend to everyday emergencies, sus‐ tain relationships, fulfil social obligations, and pursue life projects. Millar calls this “relational autonomy.” Unlike labour organised around fixed working hours and monthly payments, collecting recyclables on the dump is performed when cash is needed and paid at the end of each working day. Hence, Millar argues, the work of the catadores is transformative in several ways. Through their work, they learn to engage with waste not as object, but as both toxic and life-giving. The dump emerges as a place of things that can be reclaimed and sustain life, as well as a place of death, danger, and tox‐ icity. The catadores’ labour is also transformative in the sense that it implies an adaptation to what they describe as a different rhythm of life. This rhythm is not struc‐ tured by time, as many other forms of labour, but rather, their own need to generate income, attend to emergen‐ cies or “just live” in any given situation. In this way, Millar’s analysis brings to light the way life and labour intertwines for the catadores, and the complex circum‐ stances they must attend to in order to maintain “rela‐ tional autonomy.” As “Reclaiming the Discarded” care‐ fully demonstrates, the possibility to adapt one’s work to the circumstances of one’s life, rather than the other way around, is fundamental in the catadores’ decisions to keep returning to the dump rather than taking up oth‐ er forms of labour. One of the strengths of “Reclaiming the Discarded” is that Millar not only uses theory to analyse her ethno‐ graphic material, but also takes ethnography as a point of departure for critical engagement with influential perspectives on the so-called informal economy. Taking the very properties of the materials catadores collect as well as the nature of the work itself as a point of depar‐ ture, Millar adopts the notion of plasticity to depart from the formal/informal binary that informs dominant perspectives on nonnormative forms of work. She traces the genealogy of this binary back to a mid-20th-century conceptualisation of the economy as a totalising object and self-contained sphere, from which the notion of “informality” emerged to capture activities not included in the idea of the economy as an object. The binary this created has been subject to much debate, and since the 1980 s, scholars have focused on exploring linkages between the two spheres. However, the distinc‐ tion between formal and informal has largely prevailed, for lack of a more precise terminology. This is problem‐ atic, Millar argues, as it reifies the notion of the eco‐ nomy and unintentionally lends weight to an everyday language that justifies repressive and discriminatory practices towards particular social groups. The categor‐ isation of activities as formal or informal often serves to legitimise or penalise, and the distinction is commonly drawn along class boundaries. The work of reclaiming recyclables in Jardim Gramacho, which closed in 2012, exemplifies how blurred the distinctions between formality and informal‐ Book Reviews 249 Anthropos 115.2020 ity, as well as licit and illicit, are in practise. The cata‐ dores are self-employed and usually understood as oper‐ ating in the “informal” sphere of the economy. In Jardim Gramacho, they collected at a garbage dump owned by the semipublic waste-management company Comlurb. While considered part of the “formal,” regu‐ lated economy, the dump was technically illegal, as it violated Brazilian environmental law determining where waste can be disposed of. Comlurb also involved themselves in the “informal” activities at the dump through interventions in the work of catadores and scrap dealers. The scrap dealers operating on the dump were mostly unlicensed, and their daily running in‐ volved interactions with catadores as well as registered and regulated recycling companies. They also paid bribes to enter the dump at certain times and paid both police and drug traffickers to be allowed to operate in peace. Hence, in this situation, there is no simple way to distinguish between the “formal” and the “informal,” regulated and unregulated, licit and illicit. In order to more accurately describe these processes, Millar takes inspiration from scholars such as Carolyn Nordstrom and Daniella Gandolfo, who have reconcep‐ tualised informality as a mode, rather than a sector, status, or economy. What this work has fundamentally aimed to capture, Millar suggests, is not informality but rather plasticity. Plasticity, according to Catherine Malabou, refers to the capacity to both receive form and to give form. This dual capacity disrupts the binary framework of a formal and informal economy and al‐ lows us to see economic processes as relationships in which different forms leave imprints on each other. Just like objects at the dump can be reclaimed and remould‐ ed into products for a market in another part of the world, leaving their imprint on the lives and bodies of catadores in the process, the relationships between the city of Rio de Janeiro, catadores, waste, scrap dealers, the waste-management company, drug traffickers, and police are also being continuously reworked through their ever-changing interactions. Hence, rather than see‐ ing the work of catadores as unstructured, unregulated labour performed by persons located outside the bound‐ aries of the formal economy, Millar suggests we pay at‐ tention to how different structures leave imprints on each other. It is in this interchange, in giving and receiv‐ ing form, she argues, that what we understand as “the economy” emerges (133). “Reclaiming the Discarded” is a well-written, access‐ ible and original book that contributes to forward our thinking on economic processes and the entanglements of life and labour on Rio’s urban periphery. Margit Ystanes ( Moreman, Christopher M. (ed.): The Routledge Companion to Death and Dying. London: Routledge, 2018. 594 pp. ISBN 978-1-138-85207-5. Price: £ 165.00 Nimmt man das “Routledge Companion to Death and Dying” in die Hand und wirft einen Blick auf das Cover dieses festgebundenen Buches, so wird der Blick auf einen winterlich verschneiten von Bäumen gesäumten Weg gelenkt, an dessen Ende, klein und schemenhaft, eine Person zu erahnen ist. Es stellt sich nun die Frage, wohin dieser von Christopher Moreman, als Herausge‐ ber dieses Bandes, vorgezeichnete Weg führt? Wird die Gestalt am Ende des Weges, die hier als Bild für das Buch dienen soll, an Profil gewinnen oder sich doch in einzelne Fragmente auflösen? Der Band umfasst, abgesehen von der sehr knapp ge‐ haltenen Einführung, Autorenangaben und einem aus‐ führlichen Register, 52 Beiträge unterschiedlicher Auto‐ rinnen und Autoren. Auffällig ist, dass die Aufsätze in ihrem Umfang jeweils recht genau zehn Seiten umfas‐ sen, wobei die weiterführenden Literaturangaben den Aufsätzen direkt zugeordnet sind. Die Beiträge sind in sechs Themenbereiche gegliedert, wobei der erste unter dem Titel “Religious Approaches to Death and After‐ life” mit 22 Einzelbeiträgen der mit Abstand umfang‐ reichste Bereich ist. Diese Beiträge widmen sich Jen‐ seitsvorstellungen und Bestattungspraktiken einzelner religiöser Traditionen. Hierbei ist zu beachten, dass ei‐ nige Aufsätze beide Themen gleichzeitig abhandeln und in anderen Beiträgen sich nur einem der Themen gewid‐ met wird. In letzterem Fall ist ein zweiter, komplemen‐ tärer Beitrag angehangen. So findet sich für den Islam sowohl ein Beitrag über Jenseitsvorstellungen als auch ein Beitrag zu Bestattungs- und Trauerriten. Anderer‐ seits wird der Zoroastrismus oder die Sikh-Religion nur jeweils in einem Beitrag dargestellt. Der Bogen hin‐ sichtlich der vorgestellten Religionen ist breit gespannt, so werden auch sog. Neue Religiöse Bewegungen be‐ rücksichtigt und beispielsweise der Raël-Bewegung, die mit der Ankündigung, Menschen zu klonen in die Öf‐ fentlichkeit trat, ein eigener Aufsatz gewidmet (230– 241). Dagegen ist festzustellen, dass erloschene religiö‐ se Traditionen kaum Berücksichtigung finden. Artikel zu Jenseitsvorstellungen des Alten Ägyptens, der klassi‐ schen Antike, Mesoamerikas oder der Etrusker, die man in einem solchen breit angelegten Handbuch erwarten würde, finden sich wider Erwarten nicht. Die sieben Beiträge des zweiten Bereichs sind unter dem Titel “General Beliefs and Practices” zusammenge‐ fasst. Sie betrachten jeweils in vergleichender Perspekti‐ ve ein Thema. Bei den Themen handelt es sich um Jen‐ seitsvorstellungen in Form von Himmels- und Höllen‐ imaginationen, Wiedergeburtsvorstellungen, Todesvor‐ stellung innerhalb mystischer Denkweisen, amerikani‐ sche Friedhofskultur, Leichenverbrennung, Mumifizie‐ rungspraktiken und digitale Gedenkstätten. Der dritte Bereich richtet den Blick auf Schwellenzustände und Schwellenwesen (“Liminal States and Liminal Beings”). Auch hier präsentiert der Herausgeber sieben Einzelbeiträge. Sie verhandeln sog. Nahtodvorstellun‐ gen, Konzepte der Erinnerung an frühere Leben, Geis‐ tervorstellungen, Engelwesen, Untote, die Verknüpfung von Tieren mit Jenseitsvorstellungen und Organspende. 250 Book Reviews Anthropos 115.2020

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Anthropos is the international journal of anthropology and linguistics, founded in 1906 by Wilhelm Schmidt, missonary and member of the Society of the Divine Word (SVD). Its main purpose is the study of human societies in their cultural dimension. In honor of Wilhelm Schmidt‘s legacy, the cultivation of anthropology, ethnology, linguistics, and religious studies remain an essential component oft he Anthropos Institute – the organizational carrier of the journal.


Anthropos - internationale Zeitschrift für Völkerkunde wird vom Anthropos Institut St. Augustin seit 1906 zweimal jährlich herausgegeben. Ursprünglich als Sprachrohr für katholische Missionarsarbeit geplant, gilt sie heute als wichtige Fachzeitschrift der allgemeinen Ethnologie. Sie behandelt sowohl kulturelle als auch sprachliche Themen in mehreren Sprachen, mit Schwerpunkt auf den Völkern des gesamtamerikanischen und afrikanischen Kontinents.