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Pascal Henke, McGranahan, Carole, and John F. Collins (eds.): Ethnographies of U.S. Empire. Durham: Duke University Press, 2018. 548 pp. ISBN 978-​1-​4780-​0023-​5. Price: $ 32.95 in:

Anthropos, page 247 - 249

Anthropos, Volume 115 (2020), Issue 1, ISSN: 0257-9774, ISSN online: 0257-9774, https://doi.org/10.5771/0257-9774-2020-1-247

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book develops this argument in detail by discussing sev‐ eral objects from the SABA collection and having dif‐ ferent Afro-Atlantic priests “talk back.” In chapter sev‐ en, Matory spells out this argument, claiming that the Afro-Atlantic gods embody human-made hierarchical networks that link this world to the other one (176). These networks are animated by people’s participation, the meanings they ascribe to them, and the things they assemble and exchange. And as these networks take shape in intercultural exchanges, they are commonly criticized as fetishizations by cultural others (187 f.). In the book’s strongest chapter (chap. 8), Matory then delves into several of these spirited networks and presents selected cosmopolitan gods and spirits, their social meanings and values, material things and assem‐ blages embodying and memorizing Afro-Atlantic net‐ works of exchange, Afro-Atlantic ideas of personhood as made from relationships, people’s ideas about spirits, and ritual practices that animate their spirited networks. As Matory shows, these spirited networks are shaped by and embrace Afro-Atlantic capitalism while they are built from hierarchical relations in which the gods and their priests acquire value and agency at the expense of their devotees (192). Having the Afro-Atlantic priests “talk back,” chapter nine unravels how the gods and people reciprocally make each other (250). Via initia‐ tion, worship, and commensality, the people and their gods form ritual families in which they nurture each other. Thus, the gods are at once products and producers of assemblies that gather human beings, spirited things, and their human-made histories. In this sense, the gods are made by humans while they, in turn, render humans into certain subjects within the networks that they share. Thus, the Afro-Atlantic gods and their fetishes are nei‐ ther abstract nor universal but emerging from the net‐ works that animate them, as people project specific val‐ ues and qualities of agency upon material things (287). Concluding his vast tour of the fetish, Matory asks what we can learn from its history and do with the “word-weapon” fetish in our hands (311). From an Afro-Atlantic perspective, fetishes emerge as made in exchanges and as animated by specific networks. Thus, Marx’s and Freud’s theories are as interested and mate‐ rially embedded as the gods Black people make (296). Furthermore, fetishes emerge from clashes between people of different statuses and backgrounds who strug‐ gle to define their relationships not least through con‐ tested things (294). Therefore, fetishes not only index the competitive makings of their meanings but embody the ambiguities and ambivalences of the hierarchical re‐ lations in which they are made (300). Projecting (hu‐ man) agency and value onto a thing, the makers of a fetish denigrate others by displacing and thereby effac‐ ing their value and agency, thus raising themselves above the others in their “ethnological Schadenfreude” (317). On the one hand, Matory criticizes this kind of fetishization and its concomitant denigration of others. On the other hand, he claims that we stand to learn from our varied attempts to cope with the ambiguities embod‐ ied in the fetishes we make (303). Material things, uni‐ versalizing theories, Afro-Atlantic gods, people, as well as the ambiguous and ambivalent values and agencies ascribed to them are made in interconnected networks and exchanges. Our fetishes can thus tell us a lot about how we are all connected with each other. One of the great merits of this book is that it takes Afro-Atlantic things, practices, and voices as theory and not merely as something to be described and analyzed. This allows for several things. First, it adds Afro-At‐ lantic perspectives and narratives to theorizations of the fetish. Second, it allows Matory to expose the power re‐ lations in different makings of the fetish. Third, it en‐ ables Matory to show that neither theory nor the gods are universal but embedded in the networks that sustain them. Thereby, Matory adds some important voices and perspectives to conversations on the fetish. Unfortunate‐ ly, Matory does not provide a comprehensive summary of current debates on the fetish and, thus, does not par‐ take in these on his own terms. While Matory discusses Bruno Latour’s actor-network-theory in some detail, re‐ cent debates about material religion, material culture, and semiotic ideologies are missing from the text. An‐ other aspect, which comes up short in the book, is the fetish as critique. While Matory exposes the ambiguities and ambivalences that the fetishes of his interlocutors comprise, he does not discuss that their fetishes are also intended as critiques of the relations in which they are made: the alienation of workers from the values they produce for Marx, the projection of repressed desires upon objects for Freud, and the handling of otherwise external powers for Afro-Atlantic priests. Furthermore, I am not entirely convinced by Matory’s summary and eclectic treatment of Afro-Atlantic religious traditions. These traditions are plural and dynamic, as Matory him‐ self writes (172), and some of his interlocutors have never met (280). So, what is it that enables him to write of “us” and of the fetishes his interlocutors make as sharing a single referent (172)? A more systematic and comparative discussion of the Afro-Atlantic religious traditions and their fetishes would have helped me to follow him in this. Nonetheless, this book offers impor‐ tant insights into the Afro-Atlantic origins and makings of fetishes and into the unequal relations they comprise. Matory’s “The Fetish Revisited” is certainly of interest to students of fetishes or the Black Atlantic and an in‐ structive attempt in decentring (Western) theories. The gods Black people make do indeed dance on Hegel’s doorstep (4). Benedikt Pontzen (bpontzen@outlook.com) McGranahan, Carole, and John F. Collins (eds.): Ethnographies of U.S. Empire. Durham: Duke Universi‐ ty Press, 2018. 548 pp. ISBN 978-1-4780-0023-5. Price: $ 32.95 Nach dem Ende des Systemkonfliktes zwischen Ost und West fanden sich die USA als einzig verbliebene Supermacht wieder. Ihre Rolle als Weltpolizist schien Book Reviews 247 Anthropos 115.2020 zumindest im Westen so unhinterfragt, dass ein deut‐ scher Politologe sie gar “[z]ur Weltmacht verdammt” (C. Hacke) sah. Dem war natürlich beileibe nicht so. Dass zwischen dem idealisierten Selbstbild der leuch‐ tenden Stadt auf dem Hügel als Bannerträger von De‐ mokratie und Menschenrechte – gänzlich ohne imperia‐ le Ambitionen – und der praktizierten Realpolitik ein Unterschied ist, das ist allerspätestens seit der öffentli‐ chen Auseinandersetzung um den Sinn des Vietnam‐ krieges Bestandteil von Diskursen in Wissenschaft und Zivilgesellschaft. Die “imperiale Republik” (R. Aron) hatte als Sied‐ lungskolonialstaat seit Anbeginn expansive Tendenzen, die in dem Mythos der Frontier eine gewisse Verklärung gefunden haben. Sinnfällig wird dies mit dem ersten Beitrag des Sammelbandes über die Auswirkung USamerikanischer Wirtschafts- und Innenpolitik auf die in‐ nere Verfasstheit eines Indianerreservates In der weiteren historischen Entwicklung blieb es nicht aus, dass indigene Gruppen und Nichtweiße einen anderen Status zugesprochen bekamen. Mit dem spa‐ nisch-amerikanischen Krieg von 1898 und der danach erfolgten Übernahme spanischer Besitzungen in Südost‐ asien, Ozeanien und den Philippinen traten die USA dann endgültig in den offiziellen Kreis der Kolonial‐ mächte ein. Mit dem Deutschen Reich stand man wegen der Samoa-Inseln gar vor einem bewaffnetem Konflikt. Aber auch in der Karibik trat man sowohl direkt als auch indirekt koloniale Herrschaftsnachfolgen an. Infol‐ gedessen existierten nunmehr Gebiete, die mit dem kon‐ tinentalen Mutterland nicht verbunden waren und eine indigene Bevölkerung aufwiesen. Im Falle von Hawaii erfolgte langfristig eine Inkorporation als Siedlungsko‐ lonie in den Staatsverband. Im Falle von Puerto Rico oder Samoa blieb es aus unterschiedlichen Gründen beim Status quo eines abhängigen Gebietes – bis heute. Im Zuge der Einnahme einer weltweiten Hegemonial‐ stellung und damit verbundenen Truppenpräsenzen au‐ ßerhalb des eigenen Hoheitsgebietes nach dem Zweiten Weltkrieg in Europa und Asien wurden die Ränder der imperialen Peripherie neu bestimmt. Anders als die europäischen Imperialmächte zeichnet sich das amerika‐ nische Imperium nicht zuletzt durch informelle Herr‐ schaftsstrukturen aus. Gemeinsam mit historischen Im‐ perien vertreten die USA jedoch einen universellen An‐ spruch, der sich in dem eingangs erwähnten biblischen Bild der leuchtenden Stadt auf dem Hügel ausdrückt. Imperien beziehen ihre Autorität insbesondere aus ihrer Fähigkeit und dem Willen eine Ordnung zu stiften und durchzusetzen. Damit einher geht ein Schutzanspruch, der insbesondere an der Peripherie immer wieder her‐ ausgefordert wird bzw. aus Sicht der Metropole bedroht wird. Ein besonders markantes Beispiel ist gegenwärtig das geteilte Korea. Der vorliegende Sammelband vereint Längsschnitte unterschiedlicher Aspekte der Auswirkungen imperialer Herrschaft am Beispiel der USA. Neben den Gegen‐ wartssituationen bereits erwähnter abhängiger Gebiete und indigener Minderheiten kommen strukturelle As‐ pekte zur Sprache. Dabei lohnt sich der schon von den Gründervätern gewollte Rückbezug auf das Alte Rom als Vergleichsmaßstab, um durch einen komparativen Ansatz Erkenntnisse zu gewinnen; nicht nur dass es in Rom als auch in Washington ein Kapitol gibt. Ver‐ gleichbar ist der ordnungssetzende Charakter auch hin‐ sichtlich der Zeit. Kalenderreformen dienten nicht nur praktischen Erwägungen, sondern waren zugleich Stan‐ dard und der Anspruch, das Machtzentrum zu definie‐ ren. Beispielhaft soll deshalb hier auf den Beitrag über Zeitstandards Bezug genommen werden. Anhand der Parameter des GPS-Systems wird der Konflikt um die Definitionshoheit und damit einhergehende ökonomi‐ sche und politische Fragestellungen diskutiert. Nicht zu‐ fällig setzen sich bei den Vereinten Nationen in erster Linie China und Russland für eine Änderung der zu‐ grundliegenden Standards ein. Die Herausforderung durch andere Mächte bzw. der Kampf um Einflusszonen – ob direkt oder indirekt – ge‐ hört selbstredend zum Charakter eines Imperiums. Ob es nun im 19. Jh. das Great Game in Zentralasien zwischen Großbritannien und Russland ist, oder der Systemkon‐ flikt des Kalten Krieges. Im Zuge des letzteren drückte sich dies im Kampf gegen die Ausbreitung des Kommu‐ nismus aus. Dabei wurde zwar auch auf die Überzeu‐ gungskraft der eigenen Kultur und liberalen Werteord‐ nung gesetzt. Allerdings gehörte auch die handfeste Un‐ terstützung von verbündeten Konfliktparteien mit Mensch und Material zum Werkzeugkasten. Dies konnte, wie im Fall der ebenfalls hier behandelten Iran-Kontra- Affäre, Krisen auslösen oder aber gänzlich unterhalb des Radars der öffentlichen Wahrnehmung geschehen. Be‐ sonderes Interesse verdient in diesem Zusammenhang der Beitrag über die erst 2010 publik gemachte klandestine Unterstützung tibetischer Widerstandskämpfer gegen die VR China in den 1960-er Jahren. Herrschaftsdurchsetzung erzeugt unweigerlich Wi‐ dersprüche. Nicht zuletzt der Kampf gegen den Terror hat deutlich gemacht, dass eine herausgeforderte Macht zu allen Mitteln greift, die ihr zur Verfügung stehen. Ex‐ emplarisch wird dies anhand der US-amerikanischen Einflussnahme nach 9/11 in Bosnien-Herzegowina auf‐ gezeigt, als arabischen Kämpfern, die während des Bür‐ gerkriegs auf Seite der muslimischen Bosniaken ge‐ kämpft hatten und nach dem Friedenschluss von Dayton im Lande zivile Existenzen aufgebaut hatten, die Staats‐ angehörigkeit aberkannt wurde und nicht wenige von ihnen sich in Speziallagern wiederfanden. Besondere Aufmerksamkeit verdient zudem der Beitrag über die im deutschsprachigen Raum kaum bekannte Ver‐ treibung der Chagossianer aus ihren Heimatinseln im Indi‐ schen Ozean – zugunsten eines Militärstützpunktes ohne jegliche Zivilbevölkerung im Britischen Überseegebiet. Das Fortwirken kolonialer Prägungen und Denkmus‐ ter aufzuspüren und zu dekonstruieren ist das Kernan‐ liegen postkolonialer Studien. Die erwähnten Beispiele zeigen stellvertretend auf, aus welchen Perspektiven, und welche Facetten bezogen auf die USA, imperiale Strukturen wirksam werden. 248 Book Reviews Anthropos 115.2020 Die Sichtbarmachung der Brüche ermöglicht ein bes‐ seres Verständnis des Staates und seiner Bevölkerung, der wie kein anderer die Entwicklung in wirtschaftli‐ cher, politischer und auch wissenschaftlicher Hinsicht in den letzten 100 Jahren bestimmt hat. Dabei profitiert der Sammelband von der Entscheidung, die vielfältigen, zum Teil gegenläufigen Auswirkungen auf die Ausbil‐ dung von Identitäten zum Ausgangspunkt seiner Analy‐ sen zu machen und zugrundeliegende Diskurse offenzu‐ legen – so z. B. Hawaii oder Samoa. Positiv hervorge‐ hoben sei an dieser Stelle, dass trotz kritischer Betrach‐ tung imperialer Prägungen auf einen anklagenden Ges‐ tus verzichtet wird – anders als etwa bei Edward Saids “Orientalism”. Der Band ist dem anthropologischen Ansatz von Ann Laura Stoler verpflichtet. Ein Interview mit ihr über me‐ thodologische Fragen und dem für sie prägenden Ein‐ fluss des französischen Poststrukturalismus rundet die Entdeckungsreise durch das amerikanische Imperium ab. Das ausführliche Literaturverzeichnis lädt dazu ein, weiter zu forschen und neue Pfade in den postkolonia‐ len Dschungel zu schlagen. Nicht zuletzt für europäi‐ sche Leser dürfte der Band ein besseres Verständnis für tieferliegende Verwerfungen im transatlantischen Ver‐ hältnis ermöglichen, und die eigene Situation – auch im welthistorischen Kontext – neu zu überdenken. Pascal Henke (pkreuder@gmx.de) Millar, Kathleen M.: Reclaiming the Discarded. Life and Labor on Rio’s Garbage Dump. Durham: Duke University Press, 2018. 236 pp. ISBN 978-0-8223- 7050-5. Price: £ 19.99 This compelling ethnography of life and labour on Rio de Janeiro’s main garbage dump, Jardim Gramacho, is a significant contribution to the anthropology of la‐ bour, precarity, and capitalism. Through long-term fieldwork among catadores, self-employed workers who earn a living collecting recyclables, Millar explores how values, life circumstances, and aspects of capitalist labour intersect in the catadores’ decision to work at the dump. The book is organised around a series of ques‐ tions that arose for the author throughout the fieldwork. The most fundamental of these is, why catadores, who leave the dump for employment with a signed worker ID (carteira assinada), often end up returning. The signed worker ID is both a symbol of status and respect‐ ability in Brazil and guarantees access to the minimum wage and employment benefits. Since catadores gener‐ ally share the values attributed to the signed worker ID, and commonly spoke of the dump as “pure suffering” (68), it may seem paradoxical that they would abandon more regulated and stable employment to return to the dump. In order to unpack the considerations that lead cata‐ dores to make this choice, the narrative moves from the novice catadores’ visceral reaction to the dump as place of abjection – of repulsive smells, flammable gases, noxious leachate, bulldozers devastating everything in their way and decomposing matter – through the way self-employment on the dump makes it possible for many catadores to attend to everyday emergencies, sus‐ tain relationships, fulfil social obligations, and pursue life projects. Millar calls this “relational autonomy.” Unlike labour organised around fixed working hours and monthly payments, collecting recyclables on the dump is performed when cash is needed and paid at the end of each working day. Hence, Millar argues, the work of the catadores is transformative in several ways. Through their work, they learn to engage with waste not as object, but as both toxic and life-giving. The dump emerges as a place of things that can be reclaimed and sustain life, as well as a place of death, danger, and tox‐ icity. The catadores’ labour is also transformative in the sense that it implies an adaptation to what they describe as a different rhythm of life. This rhythm is not struc‐ tured by time, as many other forms of labour, but rather, their own need to generate income, attend to emergen‐ cies or “just live” in any given situation. In this way, Millar’s analysis brings to light the way life and labour intertwines for the catadores, and the complex circum‐ stances they must attend to in order to maintain “rela‐ tional autonomy.” As “Reclaiming the Discarded” care‐ fully demonstrates, the possibility to adapt one’s work to the circumstances of one’s life, rather than the other way around, is fundamental in the catadores’ decisions to keep returning to the dump rather than taking up oth‐ er forms of labour. One of the strengths of “Reclaiming the Discarded” is that Millar not only uses theory to analyse her ethno‐ graphic material, but also takes ethnography as a point of departure for critical engagement with influential perspectives on the so-called informal economy. Taking the very properties of the materials catadores collect as well as the nature of the work itself as a point of depar‐ ture, Millar adopts the notion of plasticity to depart from the formal/informal binary that informs dominant perspectives on nonnormative forms of work. She traces the genealogy of this binary back to a mid-20th-century conceptualisation of the economy as a totalising object and self-contained sphere, from which the notion of “informality” emerged to capture activities not included in the idea of the economy as an object. The binary this created has been subject to much debate, and since the 1980 s, scholars have focused on exploring linkages between the two spheres. However, the distinc‐ tion between formal and informal has largely prevailed, for lack of a more precise terminology. This is problem‐ atic, Millar argues, as it reifies the notion of the eco‐ nomy and unintentionally lends weight to an everyday language that justifies repressive and discriminatory practices towards particular social groups. The categor‐ isation of activities as formal or informal often serves to legitimise or penalise, and the distinction is commonly drawn along class boundaries. The work of reclaiming recyclables in Jardim Gramacho, which closed in 2012, exemplifies how blurred the distinctions between formality and informal‐ Book Reviews 249 Anthropos 115.2020

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References

Abstract

Anthropos is the international journal of anthropology and linguistics, founded in 1906 by Wilhelm Schmidt, missonary and member of the Society of the Divine Word (SVD). Its main purpose is the study of human societies in their cultural dimension. In honor of Wilhelm Schmidt‘s legacy, the cultivation of anthropology, ethnology, linguistics, and religious studies remain an essential component oft he Anthropos Institute – the organizational carrier of the journal.

Zusammenfassung

Anthropos - internationale Zeitschrift für Völkerkunde wird vom Anthropos Institut St. Augustin seit 1906 zweimal jährlich herausgegeben. Ursprünglich als Sprachrohr für katholische Missionarsarbeit geplant, gilt sie heute als wichtige Fachzeitschrift der allgemeinen Ethnologie. Sie behandelt sowohl kulturelle als auch sprachliche Themen in mehreren Sprachen, mit Schwerpunkt auf den Völkern des gesamtamerikanischen und afrikanischen Kontinents.